Le illustrazioni di Mark Gmehling

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07 agosto 2014

Intervista a Mark Gmehling, designer tedesco specializzato in character design, animazione e rigging.

La facciata grigia di un vecchio palazzone industriale nella periferia di Dortmund si staglia contro il cielo limpido della Ruhr, mentre una piattaforma aerea ad azionamento oleodinamico muove oziosamente il suo braccio meccanico. Sul cestello, un uomo armato di vernici sta per partorire un’altra delle sue incredibili creature. Quell’’uomo è Mark Gmehling.

Quando Mark Gmehling, intorno al 1988, inizia ad occuparsi di graffiti, ha già sperimentato la pittura a olio, cercando di riprodurre le opere di Dalì e Picasso, acquisendo quelle competenze tecniche che gli permetteranno di realizzare le sue incredibili produzioni. La vera svolta però arriva nel momento in cui decide di switchare dalla pittura su tavole da skate per dedicarsi ai graffiti, permettendogli di approfondire principi del design come la leggibilità, riuscendo così a veicolare un messaggio attraverso le sue opere.

Negli anni ’90 decide di fermare la sua produzione di styles (più legata alla tipografia e al lettering) per dedicarsi maggiormente nella creazione di Character, mossa che gli permetterà di raggiungere un pubblico più trasversale, venendo riconosciuto anche da un target diverso da quello della piccola scena dei graffiti, più abile nel decifrare anche i lettering più intricati.

Oggi a Mark non interessa rientrare in una categoria precisa, essere chiamato graffiti artist, computer nerd, illustratore o artista non ha una grossa rilevanza, anche se mi confessa che avere un background da graffitaro sembra avere una connotazione particolarmente sexy attualmente.

Nelle opere di Mark è palese il riferimento all’’iconografia e alle strutture simmetriche tipiche delle composizioni religiose, come sono chiari gli spunti di riflessione aderenti alla realtà in cui siamo immersi.

Religione e società sono due temi particolarmente sentiti dall’artista, che li percepisce come strettamente legati alla filosofia, e conseguentemente, alla domanda universale: Perché siamo qui? Qual è il senso della vita? C’è veramente un significato profondo?

Dal suo punto di vista elementi come la trivialità e l’’assurdità della vita umana sono una fonte di interesse inesauribile, che Mark cerca di documentare attraverso le impressioni della sua generazione, attraverso un’overdose visiva, carica di significato.

La stessa estetica dei suoi personaggi è legata ad un simbolismo ben preciso. La scelta di utilizzare materiali lucidi, brillanti, di un bianco immacolato e impreziositi da dettagli in oro riflette la tendenza della società attuale, dove tutto sembra avere un aspetto scintillante, ma dove troppo spesso, la superficie non garantisce un contenuto all’altezza delle aspettative.

Mark chiama questa combinazione “painfully beautiful”, un’’apparente bellezza che rivela elegantemente il lato più penoso della condizione umana.

Le illustrazioni tridimensionali di Mark Gmehling | Collater.al

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