Behind The Artwork – Un approfondimento su Petra Collins

Claudia Fuggetti · 2 anni fa

Se dovessimo pensare a una fotografa, modella, curatrice e regista che ha influenzato un’intera generazione di artisti a soli 25 anni, il primo nome che ci verrebbe in mente sarebbe quello di Petra Collins. Il motivo? Il suo stile è diventato un vero e proprio codice, un linguaggio visivo indipendente e marchio di fabbrica composto da colori pastello, luci al neon e tanto glamour.

La sua storia d’amore con la macchina fotografica inizia all’età di 15 anni, ma sono stati due gli incontri importanti della sua vita: il primo è quello avvenuto col regista Richard Kern, che era il suo insegnante alle scuole superiori e suo mentore; il secondo è indubbiamente quello con Ryan McGinley.
I legami con la ricerca fotografica di Nan Goldin, Cindy Sherman e dello stesso McGinley (per quanto riguarda in particolare le atmosfere), sono innegabili. Le foto di Petra parlano di una bellezza fresca tipicamente adolescenziale e sprigionano un forte senso di libertà.

L’artista ha iniziato a farsi conoscere nel mondo della fotografia a partire dal 2013, periodo in cui il suo account Instagram fu al centro di innumerevoli polemiche tanto da essere bloccato, il motivo scatenante? Una foto dell’artista che la ritrae in bikini non depilata. Questa vicenda ha avuto una risonanza tale da renderla un’icona femminista che si batte per un tipo di bellezza al naturale, tanto da realizzare un intero progetto a riguardo chiamato “Discharge”.

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Infatti, Petra non è una semplice fotografa, ma è anche la fondatrice del collettivo artistico online The Ardorous.
Il libro Babe comprende il lavoro di 30 artisti dell’associazione, che esplorano le tematiche dell’identità femminile all’interno del contesto di Internet e dei social media, con un debole per i colori pastello e il millennial pink. Gli artisti del libro, come Arvida Bystrom, Sandy Kim, Harley Weir, Jeanette Hayes e Kristie Muller, provengono da diversi luoghi, tra cui New York, Londra, Mosca, Stoccolma, Los Angeles, Berlino e Toronto.

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Tra i suoi progetti troviamo The Female Gaze, una serie di ritratti di giovani adolescenti alle prese con la vita di tutti i giorni: scuola, feste, intimità e sessualità. Il suo sguardo è poetico, senza risultare stucchevole, la sua fotografia riesce a mettere in luce le emozioni che contraddistinguono questo particolare periodo della vita e l’inevitabile passaggio verso l’età adulta.

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Numerose sono state le collaborazioni con Magazine del calibro di Vogue, A Magazine, AnOther, i-D, Dazed e tanti altri. Il sodalizio più interessante è stato quello dell’artista con il brand Gucci diretto da Alessandro Michele, per il quale ha curato un video e diversi lavori commerciali. Un altro lavoro tra tanti che viene subito in mente è quello dedicato a Fenty Puma By Rihanna.

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Il progetto 24 Hour Psycho è uno degli ultimi lavori dell’artista e racconta le emozioni di giovani donne in stati di tristezza e sofferenza emotiva: i momenti di vulnerabilità diventano atti di empowerment. La fragilità e l’emotività sono emozioni tipicamente associate al genere femminile: ancora una volta Petra vuole sottolineare queste caratteristiche come un valore aggiunto e vuole mostrare al mondo cosa significhi essere una ragazza che vive l’adolescenza oggi, costantemente a contatto con il mondo dei social media. Queste immagini, profondamente intime e private, affrontano la questione complessa di una generazione che non conosce il mondo e le persone, se non attraverso uno schermo.

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La carriera di Petra non si limita solo alla fotografia, il suo talento e la sua estetica l’hanno portata a dirigere video come Cardi B – Bartier Cardi (feat. 21 Savage), Envisions ’70s Glam for Bulgari, Selena Gomez – Fetish, A Hungarian Dream for Gucci Eyewear, Spring 2017  Nordstrom , Lil Yachty – “All In”, Lil Yachty – “Keep Sailing” , Break a Sweat for Adidas StellaSport  ed altri. I colori glam e la gestione delle luci, dove spiccano quasi sempre elementi scintillanti, contribuiscono a ricreare un mood pop e ipnotico che ormai contraddistingue il suo stile.

Qui sotto trovi i video più celebri, come quello per Gucci Eyewear, Fetish per Selena Gomez e il più recente Bartier Cardi per Cardi B.

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Se vuoi approfondire ulteriormente la storia di Petra, puoi trovare tutto nel libro Coming of Age pubblicato da Rizzoli, un’accurata monografia interamente dedicata a tutto il suo mondo. Guarda il video qui sotto.

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