The Guestbook: la nostra intervista a Hashem Shakeri

The Guestbook è la rubrica fotografica che racconta i take over degli artisti che animano il profilo Instagram di Collater.al.

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11 Giugno 2019

Hashem Shakeri è un fotografo iraniano del quale abbiamo avuto il piacere di parlare precedentemente qui.

Noi di Collater.al abbiamo chiesto ad Hashem di raccontarsi brevemente tramite un’intervista, che trovi qui sotto:

Cosa significa per te scattare foto? Come hai iniziato?

In realtà, la prima persona ad avermi aperto le porte dell’arte è stata mia madre. La prima volta che ho messo le mani su una macchina fotografica è stata quando ero bambino, ma l’incontro più serio con la fotografia è avvenuto più, circa 12 anni fa, quando ero studente di architettura.

La mia università ospitava un fotografo che aveva documentato la guerra Iran-Iraq e che stava presentando il suo lavoro agli studenti. Mi sono incuriosito, sono andato a vedere cosa stava succedendo e mi sono imbattuto nelle immagini della guerra e sono rimasto così sopraffatto che mi ha commosso fino alle lacrime. Quando sono uscito dalla mostra, mi sono visto come un aspirante fotografo. Lo stesso giorno, ho venduto alcuni pezzi d’antiquariato e una vecchia macchina fotografica analogica che avevo collezionato fin da bambino per avere una macchina fotografica migliore.

Fu proprio allora che mi immaginai come fotografo professionista. Quel giorno, il corso della mia vita è cambiato completamente.

I tuoi lavori sono molto interessanti, oltre che belli da guardare, cosa vuoi comunicare al pubblico?

In generale, il mio mondo è senza tempo e senza luogo. Le cose che vi accadono possono accadere ovunque su questa terra, a chiunque, in qualsiasi lingua. È il mondo degli esseri umani che stanno lottando con le questioni fondamentali della vita umana, con la condizione umana, indipendentemente dalla nazionalità, etnia, religione e così via. Questo è il mio punto di partenza, il mio lavoro non si limita a una particolare persona o situazione, ma ha una valenza universale. Per me la poesia e la narrazione dell’immagine sono molto importanti. Al culmine dell’amarezza e del dolore, mi piace fare belle foto – belle secondo la mia definizione di estetica, belle e poetiche ma amare.

Gli spazi che amo scattare vivono tra certezza e incertezza. Possono essere perfetti e imperfetti allo stesso tempo. La suspense è un elemento critico del mio lavoro. Mentre attira l’attenzione su se stessa e colpisce lo spettatore, l’immagine deve mantenere un senso di mistero e suspense che permette allo spettatore di respirare e viverci dentro.

Ci sono momenti in cui non si sa perché un certo attimo sembra buono, non si sa se è per il contenuto o per l’atmosfera, ma qualcosa dall’interno ti dice che devi scattare e catturare quello spazio. Penso che non ci sia una spiegazione tecnica o scientifica, è solo una qualche intuizione o sensazione che deriva dall’esclusivo senso di bellezza o estetica dell’artista e non è come quella di nessun altro al mondo.

Amo creare il mio mondo nella fotografia e ogni progetto su cui lavoro ha una relativa rilevanza rispetto alle coordinate del mondo che sto cercando di creare. È un filo che collega i miei progetti. Così fotografo solo cose o eventi che si riferiscono al mondo che ho in mente. Non cercherò mai di catturare un fotogramma di ciò che non è in linea con il mio approccio narrativo, la mia prospettiva personale, anche se si tratta di un evento significativo o degno di nota.

Una delle mie maggiori preoccupazioni è l’indagine psicologica delle relazioni umane nel mondo contemporaneo. Catturando l’inquietudine, la perplessità e la lotta sociale nel mondo capitalista moderno, registro l’inconscio della società e fornisco una narrazione universale attraverso una visione personale. Catturo le anime dei miei soggetti in momenti decisivi della loro vita, trasformandoli in poesia.

C’è un motivo particolare per cui hai scelto queste fotografie?

Per quanto riguarda il mio progetto “An Elegy for the Death of Hamun” la mia prima e principale preoccupazione riguarda la distruzione totale dell’ambiente che, come la questione globale, ha influenzato la vita umana e ha radici nel capitalismo.

Oggi, ci troviamo di fronte a una condizione urgente per l’ecologia della terra che non solo mette in pericolo le varie specie sulla terra, ma rappresenta anche una minaccia diretta per la vita degli esseri umani in diversi luoghi del mondo. La deforestazione, il riscaldamento globale, l’innalzamento del livello del mare, l’aumento delle inondazioni, le tempeste e le siccità e il cambiamento climatico in generale hanno avuto un effetto negativo sulla vita di diverse specie animali.

È davvero terribile vedere il Sistan, una terra storica di miti, leggende ed epopee iraniane, che un tempo era chiamata la riserva di cereali e che è stata descritta come una terra con foreste verdi, acqua abbondante e suolo fertile, trasformata in una catastrofe umana.

Questo è catastrofico sia per quanto riguarda il prosciugamento del lago Hamun, sia per quanto riguarda la vasta ondata migratoria e la graduale diminuzuione della popolazione autoctona. Le province di Sistan e Balouchestan hanno il più alto tasso di migrazione del paese, soprattutto giovanile.

In condizioni devastanti e a causa della disoccupazione, i giovani sono costretti a spostarsi e, se questa condizione non viene affrontata in modo adeguato, presto ci troveremo di fronte a un terreno sterile privo di persone chiamato Sistan, il cui nome è visibile solo nella storia dell’Iran.

La morte di questa terra, con tutte le sue specie e i suoi abitanti, sta avvenendo gradualmente e questo motivo mi ha costretto a lavorare su questa serie. Le voci della gente in questa terra non si sentono e anche se è la provincia più ampia dell’Iran, è la più oppressa. Gli uomini stanno combattendo con le unghie e con i denti per sopravvivere e la dignità umana sta affrontando una minaccia mortale.

Penso che il mio dovere come fotografo documentarista sia quello di rappresentare le dimensioni e le conseguenze di questa silenziosa catastrofe umana e vorrei impedire la morte definitiva di Hamun prima che il corpo del Sistan smetta di funzionare per sempre. In generale, facendo l’unica cosa che posso fare, do il mio contributo nella lotta contro il capitalismo mostruoso che, privando gli esseri umani della loro dignità e distruggendo lo status umano, non solo viola l’umanità stessa, ma annichilisce tutta la vita sulla terra.

In che modo la tua cultura ha influenzato la tua arte?

Possiamo considerare come assodato il fatto che il lavoro di ogni artista è influenzato dalla sua cultura. Non è qualcosa che puoi facilmente provare in termini oggettivi, ma credo che l’ambiente in cui vivi, con tutte le sue determinazioni e specificità, formi il tuo subconscio. L’artista si nutre inconsapevolmente o inconsapevolmente del proprio subconscio.

Le tue preoccupazioni come artista, i tuoi punti di vista politici e la materia prima che usi per il tuo lavoro sono tutti formati e informati dal tuo background culturale e sociale. Quindi, anche se cerco di adottare una visione universale nella mia arte, le mie preoccupazioni personali di chi vive in Iran sono, almeno in parte, diverse da quelle di un artista che vive in Italia.

Quali artisti ti hanno influenzato di più?

La cosa importante per me è che la foto che faccio abbia una vita indipendente dalla mia e voglio che sussista per sempre, indipendentemente da me. Voglio che non perda mai la sua essenza viva, un’immagine senza tempo e senza macchia che vive nell’eterna memoria dell’esistenza. Per questo motivo mi ispiro molto a persone con le quali posso identificarmi, come Béla Tarr e Michael Haneke, registi cinematografici che hanno una visione del mondo unica e hanno creato un mondo tutto loro dall’inizio alla fine.

Segui il take over di Yoshiki sul profilo Instagram di Collater.al!


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